Aprender de formas diferentes: Primera parte

El proceso de aprendizaje visto como un proceso de adaptación del hombre a su entorno es un proceso que se da cuando una persona aprende, de forma intencional o accidental, colectiva o individual, en cualquier entorno (físico o virtual) y momento, a través de diferentes contextos, a lo largo de la vida (life long learning) y mediante diferentes tecnologías (seamless learning).

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En esta amplia visión, el aprendizaje experiencial es central en este proceso de adaptación al medio físico y social, y por ese mismo motivo dicho aprendizaje es una pieza clave en la forma como el individuo se relaciona con el mundo y crea su (cosmo-)visión del mismo y forma parte inseparable del funcionamiento integral del organismo: pensar, sentir, percibir, comportarse.

No es este el primer artículo que dedicamos a las llamadas TAC Tecnologías del Aprendizaje y el Conocimiento. Vean nuestros posts  Blended Learning, Design Learning, Ecologies of Learning,  Seamless learning, TAC4, Nuevos modelos de enseñanza/aprendizaje y Aumentar la capacidad de aprender.

Las aportaciones de Kolb

El psicólogo David Kolb desarrolló su teoría de los estilos de aprendizaje por primera vez en 1984.   Él creía que nuestros estilos individuales de aprendizaje emergen debido a tres factores causales: la genética, las experiencias de vida y las exigencias del entorno.

Además de identificar cuatro estilos de aprendizaje diferentes, Kolb también desarrolló una teoría del aprendizaje experiencial y un inventario de estilos de aprendizaje.

Kolb en su teoría del aprendizaje experiencial, describe un ciclo de cuatro etapas:

  1. En primer lugar, las experiencias inmediatas y concretas las cuales sirven de base para la observación.
  2. A continuación, el individuo reflexiona sobre estas observaciones y comienza a construir una teoría general de lo que puede significar esta información.
  3. En el siguiente ciclo, el aprendiz forma conceptos abstractos y generalizaciones basabas en sus hipótesis.
  4. Por último, el estudiante prueba las implicaciones de sus conceptos en situaciones nuevas.

En algunas tradiciones espirituales, se piensa que los humanos estamos básicamente dormidos, pasando por la vida de una manera semiconsciente, extrañamente desconectados de nuestras propias vidas. La forma de aprender consiste en despertar para asistir conscientemente a nuestras experiencias y luego elegir deliberadamente cómo influyen nuestras creencias y elecciones. La espiral de aprender de la experiencia (experimentar, reflexionar, pensar y actuar) es el proceso por el cual podemos conscientemente elegir, dirigir y controlar nuestra vida (vean nuestro post sobre conciencia).

Los estilos de aprendizaje de Kolb se basan en dos dimensiones principales: activo/reflexivo y abstracto/concreto, lo que le permite identificar cuatro estilos de aprendizaje: convergente, divergente, asimilador y acomodador.

  1. Convergentes (Combina la conceptualización abstracta y la experimentación activa)
    • Son buenos en la aplicación práctica de las ideas
    • Son buenos en situaciones donde hay más de una contestación
    • No son emotivos, prefieren las cosas a las personas
    • Intereses técnicos
    • Característicos de individuos en Ingeniería

 

  1. Divergentes (Combina la experiencia concreta y la observación reflexiva)
    • Habilidad imaginativa, son buenos generando ideas
    • Pueden ver las situaciones desde diferentes perspectivas
    • Emotivos, se interesan por la gente
    • Se caracterizan por ser individuos con un trasfondo en Artes Liberales o Humanidades
    • Características de individuos en el área de Consejería, Administración de Personal y Especialista en Desarrollo Organizacional

 

  1. Asimiladores (Combina la conceptualización abstracta y la observación reflexiva)
    • Habilidad para crear modelos teóricos
    • Razonamiento inductivo
    • Les preocupa más los conceptos que las personas, menos interesados en el uso práctico de las teorías
    • Característico de individuos en el área de Ciencias, Planificación e Investigación

 

  1. Acomodadores (Combina la experiencia concreta y la experimentación activa)
    • Habilidad para llevar a cabo planes, orientados a la acción
    • Les gustan nuevas experiencias, son arriesgados
    • Se adaptan a las circunstancias inmediatas
    • Intuitivos, aprenden por tanteo y error
    • Característicos de individuos en el área de los Negocios

Según Kolb, esta concepción del aprendizaje como un proceso holístico de adaptación es común a los modelos de investigación científica, resolución de problemas, toma de decisiones y proceso creativo.

En uno de sus recientes libros (2017) Peterson y Kolb ponen el énfasis en mostrar que la forma en la que aprendemos es la forma en la que vivimos y propone a los lectores la utilización de distintas formas de aprendizaje (9 formas distintas) para transformar sus vidas (“How you learn is how you live”).

Peterson y Kolb sostienen que la forma de aprendizaje consiste en despertar la fuerza de la vida de aprendizaje que se encuentra dentro de todos nosotros. Es un poder que compartimos con todos los seres vivos. Los biólogos chilenos Humberto Maturana y Francisco Varela en su búsqueda de la característica definitoria de la vida descubrieron el proceso de autopoiesis, el proceso continuo de rehacernos a través del aprendizaje de la experiencia.

El gran psicólogo humanista, Abraham Maslow, describió el proceso como “autorrealización”: la motivación humana para desarrollar todo nuestro potencial. Nuestro aprendizaje está guiado por este deseo de hacerlo bien, de hacerlo mejor y de alcanzar nuestras mayores aspiraciones para nosotros y el mundo. Nos desarrollamos y crecemos como seres humanos a través del aprendizaje.

Las teorías contemporáneas del desarrollo de adultos describen el curso de la vida adulta como un proceso de aprendizaje de los desafíos de la vida que culmina en lo que se denomina autoría propia: convertirse en el creador de la propia historia de la vida. La auto-autoría describe individuos que se ven a sí mismos como seres independientes que son responsables de sus acciones y controlan sus vidas. Confían en sus experiencias y construyen un sistema de creencias alrededor de esas experiencias, desarrollando relaciones significativas y un fuerte sentido de identidad personal.

Las nueve formas de aprendizaje propuestas por Peterson y Kolb son:

  1. Experimentar
  2. Imaginar
  3. Reflexionar
  4. Analizar
  5. Pensar
  6. Decidir
  7. Actuar
  8. Iniciar
  9. Balancear (equilibrar)

Peterson y Kolb empiezan su lista con Experimentar, la puerta de entrada al aprendizaje. Defienden que sin nuevas experiencias, no puede haber aprendizaje real. Solo recombinamos y reiteramos lo que ya sabemos. Abrirnos a nuevas experiencias y vivir esas experiencias plenamente con conciencia en cada momento es necesario para el aprendizaje, la renovación y el crecimiento. Sin embargo, nuestros hábitos y creencias tienden a actuar automáticamente, convirtiendo una nueva experiencia en un viejo patrón de respuesta. Irónicamente, lo que creemos que sabemos puede ser la mayor barrera para nuestro aprendizaje.

El psicólogo ganador del Premio Nobel, Daniel Kahneman, dice que en realidad tenemos dos yos: un ser que experimenta y un ser que recuerda (piensa en el recuerdo). Nuestro yo que experimenta percibe y registra nuestros sentimientos y reacciones ante cada momento de nuestras vidas. Para el ser que experimenta, la vida es una sucesión de experiencias momentáneas –felicidad, tristeza, asombro, aburrimiento, curiosidad, amor, dolor–  que existen solo en el presente y que pronto son reemplazadas por otro sentimiento. En el antiguo budismo Theravada, esta sucesión de experiencias se representa como una cadena de perlas. De manera similar, Kahneman pensó en esta sucesión de experiencias como una cadena de momentos.

El equilibrio entre el yo experimentado y el yo recordado cambia a lo largo de nuestra vida. Como niños, nos guiamos principalmente por nuestro proceso de experiencia y, como resultado, somos espontáneos, auténticos y capaces de abrazar fácilmente la contradicción y el cambio. A medida que envejecemos, nuestro yo de pensamiento recordado se hace cargo. Nuestras experiencias se ven impactadas por recuerdos, creencias y valores que no siempre son relevantes. Carl Rogers argumenta que el adulto maduro necesita recapturar la capacidad del niño para experimentar directamente. Él describe esto como un proceso de “dejarse llevar por la inmediatez de lo que uno está experimentando, esforzándose por sentir y aclarar todos sus complejos significados”. Explica que los adultos no solo experimentan el momento presente sino también sus recuerdos del pasado y predicciones sobre el futuro, por lo que deben esforzarse por interpretar conscientemente cada experiencia de nuevo.

Las dimensiones de aprendizaje de Kolb tienen mucho en común con las dimensiones establecidas en los Indicadores de Tipo de Myers-Briggs, que a su vez se relacionan con los tipos psicológicos de Carl Gustav Jung.

 

Si queréis saber más…

 

Kolb, D. A. (1984) Experiential learning: experience as the source of learning and development. Englewood Cliffs, N.J. Prentice-Hall.

Peterson, K. y Kolb, D.A. (2017) How You Learn Is How You Live: Using Nine Ways of Learning to Transform Your Life.  Berrett-Koehler Publishers, Inc. San Francisco. 04/17/2017.

https://www.amazon.es/How-You-Learn-Live-Transform/dp/1626568707/ref=sr_1_cc_1?s=aps&ie=UTF8&qid=1510078095&sr=1-1-catcorr&keywords=How+You+Learn+Is+How+You+Live

Varela, F. J. y Maturana, H.R. (1973) De Máquinas y Seres Vivos: Una teoría sobre la organización biológica. Editorial Universitaria. Santiago de Chile.

https://www.amazon.es/m%C3%A1quinas-seres-vivos-autopoiesis-organizaci%C3%B3n/dp/9870003869

Varela, F. J., Maturana, H.R. y Uribe, R. (1974). Autopoiesis: the organization of living systems, its characterization and a model. Bio systems No.5.

Maslow, A.H. (1943) A Theory of Human Motivation. Psychological Review vol. 50. 1943.

Maslow, A.H. (1987) Motivation and Personality (3a. ed.) Addison-Wesley Longman. New York.

Kahneman, D. (2012) Pensar rápido, pensar despacio. Debate. Barcelona.

https://www.casadellibro.com/libro-pensar-rapido-pensar-despacio/9788483068618/1989599

Rogers, Carl R. (1964) Toward a modern approach to values: The valuing process in the mature person. Journal of Abnormal and Social Psychology. Vol. 68. No. 2. 1964.

http://psycnet.apa.org/record/1964-06029-001

Rogers, Carl R. et al. (1980) El proceso de valoración en la persona madura en Persona a Persona. Amorrortu Editores. Buenos Aires.

http://counseling.globered.com/categoria.asp?idcat=30

Jung, C.G. (1923) Psychological Types. Routledge & Kegan Paul. Londres.